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Ce que les nouveaux propriétaires de chat doivent savoir avant d’adopter

Vous avez toujours aimé rencontrer et jouer avec des chats, à tel point que maintenant vous vous demandez s’il est temps d’en adopter un vous-même et d’être propriétaire d’un chat pour la première fois. Il y a de quoi réfléchir : le coût, votre mode de vie, le choix d’un vétérinaire et si vous devriez envisager d’avoir deux chats plutôt qu’un seul.

En plus d’acheter toutes les fournitures essentielles, voici quelques conseils pour les nouveaux propriétaires de chats de Brett Kruger, le responsable de l’équipe féline du refuge Indyhumane, sur la façon de vous assurer que vous êtes prêt à assumer la responsabilité de gardien de chat.

Coûts pour un premier propriétaire de chat
Mis à part les frais d’adoption, vous voudrez vous assurer que vous pouvez vous permettre les choses sur la liste de contrôle du premier propriétaire de chat. Vous aurez beaucoup à acheter lorsque vous ramènerez votre chat à la maison : des jouets, des bacs à litière, des grattoirs, des arbres à chat et des bols de nourriture. Et puis il y a les frais récurrents : nourriture, visites vétérinaires et frais éventuels si vous louez votre maison.

Les parents débrouillards peuvent dépenser aussi peu que 50 $ par mois pour leurs chats, dit Kruger. Mais cela varie selon l’endroit où vous vivez dans le pays. Et cela n’inclut pas les visites vétérinaires coûteuses, telles que les chirurgies invasives ou le traitement des maladies chroniques.

Les coûts dépendent également de l’âge de votre chat. Les chatons ont besoin de plusieurs séries de vaccins, et les chats plus âgés peuvent avoir besoin d’analyses sanguines supplémentaires. Kruger dit que les propriétaires peuvent considérer les cliniques ou les organisations à but non lucratif comme des options de soins de santé moins chères, mais un vétérinaire peut toujours être nécessaire pour certaines affections.

De plus, les chats représenteront un investissement de plus d’une décennie. En moyenne, les chats d’intérieur vivent environ 15 ans, mais Kruger dit que certains vivent maintenant plus près de 17 ou 18 ans. “Vous devez être prêt pour cet engagement”, dit-elle.

Considérations sur le style de vie pour les nouveaux propriétaires de chats
Les propriétaires doivent se demander s’ils sont prêts à ajuster leur vie quotidienne avant de vivre avec un chat pour la première fois. Les gens peuvent penser qu’ils vivent une vie décontractée, mais avoir des enfants à la maison, par exemple, peut stresser un nouveau chat.

“Il est toujours bon de vraiment réfléchir au niveau d’activité de votre famille et à la façon dont cela affectera l’animal”, déclare Kruger.

Les chats ont aussi soif de routine, dit-elle, alors les gens devraient se demander s’ils sont prêts à participer à cette routine, ce qui peut inclure d’être réveillés à 6 heures du matin chaque jour.

Dans cet esprit, les mamans et les papas chats potentiels devraient trouver un chat avec une personnalité qui conviendra à leur nouvelle maison.

Peut-être envisager d’avoir deux chats
Si vous envisagez de devenir propriétaire d’un chaton pour la première fois, achetez-en deux, dit Kruger. Ils n’ont pas besoin d’être de la même portée, mais une paire du même âge fera l’affaire.

Alors que tout le monde veut être un chat, les humains ne sont pas toujours équipés pour apprendre aux chatons à jouer et à utiliser le bac à litière. Les humains qui utilisent leurs mains pour jouer avec des chatons peuvent leur apprendre par inadvertance qu’ils peuvent mordre et écraser.

Par eux-mêmes, les chats peuvent développer le syndrome du chaton unique, qui peut inclure des problèmes de morsures et de griffes. Un copain aide à enseigner aux deux chats comment utiliser correctement leurs dents et leurs griffes, dit Kruger. “Ils s’apprennent essentiellement à être de bons chats”, dit-elle.

Il est facile d’adopter deux chatons ou chats. Les refuges gardent souvent les couples ensemble, et ils sont adoptés ensemble s’ils s’entendent bien.

Trouver un vétérinaire
Lors de la recherche d’un vétérinaire, dont vous aurez besoin tout de suite, Kruger suggère d’en trouver un qui a soit des salles d’attente séparées pour les chiens et les chats, soit un avec une seule grande salle d’attente avec suffisamment d’espace pour les deux.

Trouvez une clinique adaptée aux chats qui est particulièrement en phase avec la façon de réduire le stress que certains chats ressentent lorsqu’ils visitent le vétérinaire. Recherchez-en un avec une certification telle que celle de l’American Association of Feline Practitioners ou Fear Free. Vous voudrez également trouver un vétérinaire qui préconise le renforcement positif comme philosophie de formation et qui recommandera des solutions non chirurgicales à toutes les préoccupations que vous pourriez avoir au sujet du grattage. (Alors que le dégriffage était autrefois courant, la recherche a montré que la procédure était préjudiciable aux chats, blessant leurs articulations et causant des problèmes de comportement.)

Premiers jours à la maison
Lorsque vous ramenez votre chat ou votre chaton à la maison, soyez prêt et patient. Le chat sera probablement contrarié et stressé par le déménagement. Kruger dit que les nouveaux parents devraient avoir de la nourriture et de l’eau à portée de main, ainsi qu’un bac à litière, un arbre à chat et un grattoir. (Voir : 7 fournitures essentielles à obtenir avant d’adopter un chat.)

Commencez par introduire le chat dans une pièce ou une zone plus petite de la maison, en bloquant tous les coins ou recoins vers lesquels le chat pourrait fuir. (Les salles de bain sont bonnes pour les chatons, dit Kruger.)

Lorsque vous arrivez à la maison, posez la cage de transport pour chat et ouvrez la porte. Le chat ne partira peut-être pas tout de suite, mais Kruger dit qu’il est préférable de le laisser seul et de le laisser se déplacer à son propre rythme. «Soyez très patient», dit-elle.

Au fil des jours, le chat peut voir de plus en plus de la maison, mais Kruger dit que certains chats peuvent prendre une semaine ou deux au «camp de base» avant d’explorer plus avant.

Avec une réflexion réfléchie et prudente sur l’adoption de votre nouveau chat, vous vous préparerez pour des années de compagnie heureuse.

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