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4 choses que votre chat veut que vous sachiez

Les chats sont entrés dans ma vie l’été où j’ai emménagé pour la première fois dans une maison abandonnée depuis plusieurs années. Quand j’ai emménagé pour la première fois, j’entendais des grattements qui venaient du patio arrière et je me demandais si j’avais peut-être emménagé dans une maison hantée. Mais j’ai vite découvert qu’un chat noir et blanc maigre avait donné naissance à ses chatons sous le pont. Elle était en très mauvais état à l’époque avec une silhouette maigre et une perte de fourrure. Alors, j’ai commencé à la nourrir sur le patio arrière jusqu’à ce que je puisse comprendre ce que je voulais faire. J’ai rencontré ses quatre chatons environ une semaine plus tard et j’ai élaboré un plan de sauvetage.

Ces premiers jours où je les ai amenés dans la maison ont été une énorme expérience d’apprentissage pour moi. J’avais besoin de restaurer leur santé, mais j’avais aussi besoin d’apprendre à vivre avec ces petits animaux quand je n’avais pas grandi dans un foyer avec des animaux domestiques. C’est exact. Ces cinq chatons ont été les premiers animaux à vivre avec moi. J’étais inquiet. Et j’avais peur. Je voulais qu’ils soient heureux.

J’ai fini par regarder des émissions sur le comportement des chats et lire des livres sur les soins aux chats jusqu’à ce que j’apprenne comment les amener à me faire vraiment confiance et à se sentir en sécurité dans leur nouvelle maison. Il a fallu un an avant que les chatons garçons se sentent suffisamment à l’aise pour venir s’asseoir près de moi, tandis que la mère chatte et sa fille chaton m’avaient pris beaucoup plus tôt. Cela fait deux ans, et j’en apprends encore de plus en plus sur mes bébés fourrure. Comme la plupart des chats, ils adorent jouer dans des boîtes et miaulent lorsqu’ils considèrent que leur bol de nourriture est trop vide. Je ne peux pas aller aux toilettes seul. Certains de mes chats adorent s’asseoir sur mes genoux, mais quelques-uns ne s’approchent de moi que pour un animal de compagnie occasionnel sur la tête. J’ai vraiment appris à faire attention pour comprendre ce que mes chats aiment ou n’aiment pas et ce qu’ils attendent de moi.

Les chats sont peut-être les animaux de compagnie les plus incompris au monde. Nous ne savons jamais trop quoi penser de ces créatures et les idées fausses sur les chats abondent. Alors que les propriétaires et leurs chats développent souvent leur propre communication les uns avec les autres, nous sommes souvent encore déconcertés par certains de leurs comportements. Que voudraient nos chats que nous sachions ? Nous avons parlé à deux experts en comportement animal pour obtenir le scoop sur nos suzerains félins.

“Je ne suis pas vraiment un solitaire.”

La plupart des gens supposent que les chats ne veulent rien de plus que d’être seuls et laissés seuls. Mais ce n’est pas toujours le cas. Selon le Dr Elizabeth S.M. Feltes, DVM, résident en formation ACVB, de la Behaviour Clinic à Olmsted Falls, Ohio, les chats aiment en fait avoir un autre chat autour. “Les chats seraient très heureux de grandir avec d’autres chats ou de vivre avec leurs compagnons de portée”, dit-elle. “C’est une excellente idée d’adopter plus d’un chaton du refuge. Ils sont plus réceptifs à vivre avec d’autres chats lorsqu’ils sont jeunes.” Les chatons apprennent également à être des chats d’autres chats, donc avoir plus d’un félin autour les aidera à développer des compétences sociales félines.

Bien que cela puisse être plus difficile, les chats plus âgés peuvent toujours apprendre à s’entendre avec un autre chat si vous décidez de ramener à la maison un compagnon pour votre animal de compagnie. Le Dr Feltes vous conseille de présenter les deux chats lentement. Séparez les deux chats avec une porte fermée et laissez-les s’habituer à l’odeur de l’autre. Cela peut prendre du temps, alors soyez patient. “Suivez leurs signaux et prenez tout le temps dont ils ont besoin avant un contact complet”, explique le Dr Feltes. “Ils ont besoin d’apprendre à se connaître.”

“J’AI DES PRÉFÉRENCES POUR LA FAÇON QUE VOUS ME TOUCHEZ, SI JE VOUS LAISSAIS ME TOUCHER DU TOUT.”

Tous les chats ne voudront pas être caressés de la tête à la queue. Certains chats adorent être ramassés par leurs propriétaires, tandis que d’autres ne veulent qu’une petite tape occasionnelle sur la tête. “Chaque chat est différent”, déclare le Dr Carolyn Lincoln, vétérinaire et spécialiste en médecine du comportement, de Play To Behave! dans le nord-est de l’Ohio. “Les chats veulent que vous les touchiez, mais vous devez respecter leurs règles.” Elle dit que les chats aiment souvent se frotter les joues contre votre main tendue. D’autres chats iront se blottir complètement contre votre corps, tandis qu’un autre chat pourrait profiter d’une légère égratignure sous le menton.

Selon une étude publiée dans la revue Applied Animal Behavior Science, nos chatons adorent généralement ces coups de joue et de menton. Mais assurez-vous d’éviter leurs queues. Un autre endroit que votre chat ne voudra peut-être pas que vous touchiez est son ventre. Les chats rouleront et montreront leur ventre quand ils feront confiance à leurs humains ou à un autre chat. Ce n’est pas une invitation ouverte pour un massage du ventre. Certains chats peuvent être une exception à cette sagesse, mais sachez certainement ce que votre chat préfère si vous souhaitez rester dans les bonnes grâces de votre chaton.

Les gens devraient également s’assurer d’enseigner à leurs chats ce qui est et n’est pas approprié de jouer avec. Vous ne voulez pas que votre chat pense que votre main ou votre pied est un jouet. “Au lieu d’utiliser vos mains comme un jouet [qu’ils attaqueront], vous devriez utiliser un jouet de style canne à pêche que vous tenez loin de votre corps”, explique le Dr Feltes. “C’est toujours très interactif et donnera à votre chat le frisson de la chasse.” Les jouets qui imitent les comportements naturels, comme la chasse, garderont votre chat heureux et en bonne santé. Même les boules de papier froissées peuvent être un excellent jouet pour sauter et jouer !

“JE SUIS TRÈS PARTICULIER À MES BOÎTES À LITIÈRE (OUI, J’AI BESOIN DE PLUS D’UNE).”

En ce qui concerne l’endroit où les chats vont aux toilettes, ils ont des exigences très spécifiques. Le Dr Feltes dit que c’est une idée fausse de placer les bacs à litière comme des vues invisibles. « Si le bac à litière est caché au sous-sol, il peut être difficile pour votre chat d’y accéder en cas d’urgence », dit-elle. “Les bacs à litière doivent être situés autour de la maison. Ils ont besoin de plus d’un bac à litière pour y accéder, et il doit être accessible.” Les chats plus âgés auraient du mal à courir jusqu’au sous-sol et à monter les escaliers. Cacher les bacs à litière augmente le risque d’accidents dans la salle de bain. La règle générale est d’avoir suffisamment de bacs à litière pour chaque chat de votre maison, plus un autre, dans des zones accessibles dans toute la maison.

Une autre chose importante à garder à l’esprit est la propreté. Nos chats ne veulent pas faire leurs besoins dans une salle de bain sale. Ramasser et faire des changements complets de la litière peut faire la différence entre un chat heureux ou un chat grincheux. “Vous voudrez également vous en tenir au type de litière que votre chat préfère”, explique le Dr Lincoln. “Les chats n’aiment pas beaucoup le changement. Donc, si votre chat aime une litière d’argile en particulier, tenez-vous-en à l’argile.” Cela signifie que vous ne devriez pas passer à la litière de pin ou de journaux le lendemain. Et les gens aimeront peut-être les litières parfumées, mais votre chat ne sera pas toujours d’accord. Ils sont sensibles aux odeurs ; les portées très parfumées peuvent avoir une odeur désagréable pour eux.

Les chats peuvent toujours avoir un air mystérieux, mais nous sommes prêts à en apprendre davantage sur leurs besoins et sur la façon dont nous pouvons rendre la vie avec nous plus agréable. Cela nécessite de comprendre ce dont un chat a besoin, que ce soit une salle de bain propre ou un massage du menton, et de communiquer avec nos chats à leurs conditions. Vous serez également heureux de savoir que votre chat vous aime vraiment, selon des recherches récentes. Et nous savons tous qu’un chat qui dort sur nos genoux signifie que nous n’avons à aller nulle part tant que le chat n’a pas fini sa sieste.

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