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Votre chat vous aime-t-il ? Voici ce que dit la science

Les propriétaires de chats peuvent trouver absurde que les scientifiques se demandent même si les chats aiment vraiment leurs humains.

Ceux qui ont senti leur chat se frotter affectueusement contre leur jambe, ou ont regardé dans ses yeux compréhensifs, connaissent le réconfort et le confort que les félins peuvent apporter. Pourtant, les chats sont aussi motivés par la nourriture et l’abri que de nombreux humains, et il y a un avantage évolutif pour eux à feindre de s’intéresser à leurs maîtres en échange de telles choses. La science moderne nous permet de scruter le cerveau des animaux, mais pour vraiment connaître la réponse à une telle question, il faudrait demander aux animaux de verbaliser directement leurs sentiments – et à l’exception de quelques rares cas, les animaux ne peuvent pas parler les langues humaines.

Une étude de PLOS One suggère que les chats sont, à tout le moins, plus indépendants que leurs homologues canins. Les experts en comportement animal Alice Potter et Daniel Simon Mills ont écrit que “les chats adultes sont généralement assez autonomes, même dans leurs relations sociales, et ne dépendent pas nécessairement des autres pour leur procurer un sentiment de sécurité”. Les humains peuvent ne pas ressentir la même chose : une étude de 1994 dans la revue Psychological Reports a révélé que les humains qui ont des chats comme animaux de compagnie se sentent inconditionnellement aimés par eux, et que le sentiment de confort émotionnel et de plaisir est sain pour eux.

Alors qu’est-ce qui donne ?

“Bien que je souhaite que nous le puissions, nous ne pouvons pas entrer dans le cerveau des chats et savoir s’ils ressentent” de l’amour “”, a déclaré le Dr Stacy Choczynski Johnson, DVM, vétérinaire membre du personnel de Pumpkin Pet Insurance, à Salon par courrier électronique. “C’est une émotion compliquée et ce sentiment d’amour est à débattre.”

Pourtant, cela ne veut pas dire qu’il est indémontrable que votre chat soit émotionnellement investi dans sa relation avec vous.

“Les chats ressentent certainement un attachement envers leurs propriétaires, ce qui pourrait être considéré comme une forme d’affection ou d’amour”, a ajouté Johnson. “Même les chats sauvages d’extérieur forment un lien d’attachement parce que nous fournissons de la nourriture et un abri. Nous créons également des liens avec nos chats par le jeu et le divertissement.”

“Bien qu’il n’y ait aucun moyen scientifique de mesurer l’amour envers les chats, je pense qu’ils peuvent ressentir une grande affection envers les humains et entre eux”, a écrit Bell à Salon. “Je peux dire avec certitude que nous pouvons les aider à se sentir en sécurité et à l’aise. Et nous pouvons dire qu’ils aiment être autour de nous quand ils s’assoient sur nos genoux, restent et ne partent pas, ronronnent, etc.”

Bell a noté que les chats, comme les humains, ont différentes manières d’évaluer l’affection – similaires aux « langages de l’amour » humains, une explication psychologique pop de la façon dont les humains expriment leur affection de différentes manières qui est actuellement en vogue.

“Chaque chat a sa propre personnalité, et certains montrent plus d’affection que d’autres”, a déclaré Bell. “J’ai un chat qui dort sur mon oreiller et un autre qui dort au pied du lit. Ils m’aiment tous les deux, à mon avis – ils le montrent juste à des degrés divers.”

Pourtant, alors que les chats sont individuellement expressifs, il existe certaines tendances générales qui offrent des indices sur leurs pensées et leurs sentiments. Johnson a déclaré à Salon que les chats communiquent par « des signaux physiques, vocaux et chimiques », du ronronnement et des clignements des yeux au partage de leurs phéromones en se frottant les joues contre vous. Ce dernier est fait pour “marquer les personnes et les objets comme étant familiers et réconfortants”. Ils illustreront également la confiance en se penchant ou en cambrant le dos lorsque vous les caressez, vous permettant d’accéder à des zones vulnérables comme leur ventre, et de vous accueillir à votre arrivée et d’utiliser leur langue pour vous toiletter. D’ailleurs, si votre chat tolère votre présence dans des zones où il pourrait autrement être sur la défensive (comme son lit), c’est aussi un signe d’affection.

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