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9 façons surprenantes dont les humains sont comme des chats

Vous savez probablement que les singes et les singes ressemblent le plus aux humains, mais saviez-vous que les chats partagent également de nombreuses similitudes avec nous sur les plans biologique, physiquement et psychologiquement ?

  1. Gènes
    Une étude du génome de 2007 a révélé qu’environ 90 % des gènes d’un chat sont similaires aux gènes humains. Dans cette étude, séquence initiale et analyse comparative du génome du chat (ncbi.nim.nig.gov), le pourcentage de gènes représentés chez un chien n’était que de 81,9% et celui du chimpanzé de 78,8% comparativement (à l’homme).
  2. Cerveaux
    Le Dr Nicholas Dodman, professeur émérite à l’Université Tufts, explique que le cerveau des chats est composé de matière grise et blanche. Comme les humains, ils ont des lobes temporaux, occipitaux, frontaux et pariétaux de leur cortex cérébral. Le Dr Dodman ajoute que « les chats semblent également penser de la même manière que les humains, en partie à cause de la similitude des neurotransmetteurs… Les chats reçoivent des informations des cinq sens de base et traitent ces données comme le font les humains ».
  3. Souvenirs
    Les chats ont aussi une mémoire à court et à long terme. Le Dr Dodman fournit une illustration étonnante des souvenirs de chat dans son livre primé, The Cat Who Cried For Help (Bantam, 1999). L’histoire met en scène un chat très lié à son maître qui est décédé dans une chambre de sa maison. Après la mort du propriétaire, le chat a refusé d’entrer dans la chambre pendant exactement un an. Le jour anniversaire de la mort de son maître, le chat est entré dans la chambre et a sauté sur le lit.
  4. Connexion et affection
    Pam explique également que, bien que les chats soient stéréotypés comme distants, ce sont des animaux sociaux qui ont besoin du même type d’affection et de compagnie que les humains. Tout comme nous, ils montrent chacun leur affection de différentes manières.
  5. Maladie
    Les chats souffrent de maladies « humaines » telles que l’obésité, le diabète, les maladies cardiaques, les maladies de la thyroïde et le cancer. J’ai eu des chats atteints de diabète, de cancer, de maladie rénale et mon chat actuel, Stripey, souffre d’hyperthyroïdie. Mon chat diabétique, Floppy, décédé à 15 ans en 2007 avait été traité avec de la prednisone pour l’asthme quand il était chaton et a développé un diabète à 6 ans. Je lui ai administré deux injections quotidiennes d’insuline Humulin. Il souffrait également d’une pancréatite et d’une maladie du foie. Tous ses traitements pour ces maladies étaient similaires à ceux reçus par les personnes ayant les mêmes problèmes.
  6. Transfert de maladie
    En plus de partager des maladies humaines courantes, les chats peuvent également transmettre ce que l’on appelle des maladies zoonotiques aux humains. Selon l’Association américaine des praticiens félins (catvets.com) dans ses lignes directrices sur les zoonoses félines, « les maladies zoonotiques sont définies comme étant communes, partagées ou transmises naturellement entre les humains et d’autres animaux vertébrés ». Certaines maladies zoonotiques courantes citées dans la brochure catvets.com Que puis-je attraper de mon chat ? Les zoonoses félines comprennent la fièvre des griffes du chat, la teigne, la rage et la toxoplasmose.
  7. Problèmes de santé mentale
    Le Dr Dodman dit que les chats peuvent également souffrir des mêmes problèmes psychologiques que les humains et sont également traités de la même manière pour ces problèmes. Ils peuvent être anxieux, avoir des phobies et même des troubles tels que le TOC. « Les chats (qui souffrent d’anxiété) réagissent aux mêmes médicaments contre l’anxiété que les humains », souligne-t-il.
  8. Coup de cœur
    Un autre domaine dans lequel les chats et les humains sont émotionnellement similaires est la façon dont ils réagissent à la perte. Pam raconte ses expériences avec « des clients qui ont perdu un membre humain, canin ou félin et ne savent pas quoi faire pour leur chat survivant. Très souvent, ils pensent que le chat est seul, et ils adoptent un nouveau compagnon félin. Même si la famille comprend son propre chagrin, elle est souvent surprise d’apprendre que le chat survivant est en deuil et l’ajout soudain d’un chat inconnu ne fait qu’empirer les choses. Bien que nous n’affichions pas le chagrin de la même manière que les chats, nous partageons cette douleur et cette perte émotionnelles. »
  9. Personnalité
    Les chats sont également similaires aux personnes du point de vue de la personnalité. Le Dr Dodman fait référence à des tests qui ont été menés sur des chats pour déterminer leurs traits de caractère. Ces tests sont similaires à l’étude Myers/Briggs des personnalités humaines. Les chats présentaient une combinaison de trois traits : alerte (actif et curieux), sociable et égal (tempérament stable). Ces différentes combinaisons de traits, selon le Dr Dodman, se retrouvent également chez les humains. Les chats peuvent être introvertis, extravertis ou entre les deux.

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