Home

10 conseils pour amener un chat à vous aimer

Comme tant d’autres humains, vous pourriez trouver que les chats sont des créatures mystérieuses. Mais croyez-le ou non, ce n’est pas si difficile de se lier d’amitié avec un félin, si vous savez quoi faire. Voici quelques conseils sur la façon de travailler efficacement avec un chat, tirés d’études scientifiques et de ma propre expérience en tant que chercheur et consultant en comportement de chat.

  1. LAISSEZ LE CHAT APPELER LES PLANS.
    Quand nous voyons des chats, nous voulons vraiment les caresser – mais selon deux études suisses, la meilleure approche est de laisser Kitty faire le premier pas.

Des recherches menées dans 51 foyers suisses avec des chats ont montré que lorsque les humains sont assis et attendent – et se concentrent sur autre chose, comme un bon livre – un chat est plus susceptible de s’approcher et moins susceptible de se retirer lorsque les gens réagissent. (Cette préférence explique pourquoi tant de chatons sont attirés par les personnes allergiques – parce que les personnes allergiques essaient généralement de ne pas les caresser.) Une autre étude a révélé que les interactions durent plus longtemps et sont plus positives lorsque le chat initie l’activité et décide quand elle se termine . Jouez un peu difficile à obtenir, et vous constaterez peut-être qu’ils ne peuvent pas en avoir assez de vous.

  1. APPROCHEZ UN CHAT DE LA MANIÈRE QU’IL S’ACCUEILLE LES AUTRES (TRI DE).

Les félins qui sont amicaux les uns avec les autres se saluent nez à nez. Vous pouvez imiter ce comportement en offrant un bout de doigt non menaçant au niveau de leur nez, à quelques centimètres. Ne planez pas, penchez-vous simplement et tendez doucement la main. De nombreux chats s’avanceront et renifleront votre doigt, et peuvent même se frotter dessus. Voilà une salutation réussie.

  1. LES CHATS DE COMPAGNIE O ILS L’AIMENT LE PLUS…
    Ils sont très sensibles au toucher et, en général, ils ont tendance à aimer être caressés à certains endroits plus qu’à d’autres. Une petite étude de 2002 a démontré que les chats ont montré des réponses plus positives – comme ronronner, cligner des yeux et se pétrir les pattes – à caresser le front et les joues. Ils étaient plus susceptibles de réagir négativement – en sifflant, en écrasant ou en agitant la queue – lorsqu’ils étaient caressés dans la zone de la queue. Une étude plus récente a validé ces résultats avec un échantillon de plus grande taille – et de nombreux propriétaires peuvent témoigner de ces préférences.

Bien sûr, chaque animal est un individu, mais ces études nous donnent un bon point de départ, surtout si vous rencontrez un chat pour la première fois.

4.… ET SI VOUS OBTENEZ DES RÉTROACTIONS NÉGATIVES, DONNEZ DE L’ESPACE AU CHAT.
Il y a beaucoup de signes qu’un chat n’aime pas vos actions. Celles-ci peuvent aller du manifeste – comme le sifflement et les morsures – au plus subtil: aplatir leurs oreilles, regarder votre main ou tordre la queue. Lorsque vous recevez l’un de ces signaux, il est temps de reculer.

Beaucoup de propriétaires avec lesquels je travaille pour corriger les problèmes de comportement ne reculent pas quand ils le devraient, en partie parce qu’ils apprécient tellement l’expérience de caresser leur chat qu’ils ne parviennent pas à reconnaître que le chat ne l’apprécie pas trop. Vous ne pouvez pas forcer un félin à aimer être manipulé (cela est particulièrement vrai pour les chats sauvages), mais quand ils apprendront que vous respecterez leurs conditions, plus ils auront de chances de vous faire confiance et de revenir pour obtenir plus d’attention lorsque ils sont prêts.

  1. NE SURALIMENTEZ PAS VOTRE CHAT.
    Beaucoup pensent que la nourriture équivaut à l’amour, et que le fait de retenir de la nourriture pourrait inciter votre chat à vous détester, mais une étude récente sur les félins obèses de l’Université Cornell a montré que le contraire est vrai, du moins pendant un certain temps. Environ un mois après que 58 chatons en surpoids aient été mis au régime, les trois quarts de leurs propriétaires ont déclaré que leurs félins au régime étaient plus affectueux, ronronnaient plus souvent et étaient plus susceptibles de s’asseoir sur les genoux de leur propriétaire. Ce comportement adorable est venu avec des effets secondaires pas si mignons – les chats ont également supplié et miaulé davantage – mais à la huitième semaine, le bon et le mauvais comportement avaient diminué pour environ la moitié des animaux.

Peu importe si un régime rend votre animal plus câlin, garder votre animal sur le côté mince est un excellent moyen de l’aider à rester en bonne santé et d’éviter les problèmes comme le diabète, les douleurs articulaires et la malpropreté. (Les animaux en surpoids ont du mal à se toiletter – et voulez-vous vraiment qu’ils soient assis sur vos genoux s’ils ne peuvent pas garder leurs fesses propres?)

  1. JOUER AVEC EUX – BEAUCOUP.

La plupart des problèmes de comportement dont j’ai été témoin proviennent de l’ennui et du manque de temps de jeu de routine. Personne ne réfléchit à deux fois avant de promener son chien tous les jours, mais beaucoup de gens ne reconnaissent pas que les félins sont des prédateurs furtifs qui ont besoin d’un débouché régulier pour cette énergie. Une étude récente a suggéré que les chats préfèrent l’interaction humaine à la nourriture, mais un examen plus approfondi des données a montré que ce qui les attirait vraiment chez les humains était la présence d’un jouet interactif. L’un de leurs meilleurs choix est un jouet de style baguette avec des plumes, des ficelles ou d’autres accessoires ressemblant à des proies qui évoquent un comportement prédateur. Le jeu interactif quotidien est un excellent moyen de créer des liens avec eux lorsqu’ils ne sont pas d’humeur à se câliner et de les garder en forme. Essayez le Go-Cat Da Bird ou l’un des jouets interchangeables pour chats Neko Flies.

  1. GARDEZ VOTRE CHAT À L’INTÉRIEUR.
    Une étude menée en Italie a montré que les félins qui restaient principalement à l’intérieur (ils avaient une heure d’accès supervisé à un petit jardin chaque jour) étaient plus «synchronisés» avec leurs propriétaires que les félins qui avaient accès librement à l’extérieur. Les chatons d’intérieur étaient plus actifs pendant la journée, lorsque leurs propriétaires étaient susceptibles d’être actifs, et moins actifs la nuit, lorsque les humains aiment dormir. (Beaucoup de gens croient que les chats sont nocturnes, mais ils sont naturellement crépusculaires – actifs à l’aube et au crépuscule.)
  2. SOCIALISER LES CHATS LORSQU’ILS SONT JEUNES.
    De nombreuses études ont montré que quelques minutes par jour de manipulation positive par les humains aident les chatons à devenir plus amicaux et plus confiants envers les humains. L’âge idéal pour socialiser les chatons est quand ils ont entre 2 et 9 semaines. Une étude de 2008 a révélé que les chatons des refuges qui avaient reçu beaucoup de «socialisation améliorée» – attention, affection et jeu supplémentaires – étaient, un an plus tard, plus affectueux avec leurs propriétaires et moins craintifs que les autres chatons adoptés des mêmes refuges.

Vous pouvez aider à socialiser les chatons en faisant du bénévolat en tant que gardien d’accueil. La promotion leur permet d’avoir beaucoup d’interactions avec les gens, ce qui les aidera à être à l’aise avec les adoptants potentiels. Vous ferez également une grande faveur à votre abri local en atténuant la surpopulation.

  1. PRENEZ EN CONSIDÉRATION LA PERSONNALITÉ DU CHAT – ET LA VÔTRE – LORS DE L’ADOPTION.
    Si vous souhaitez adopter un animal plus âgé, prenez un peu de temps au refuge pour faire d’abord connaissance, car les adoptants de chats adultes rapportent que la personnalité a joué un grand rôle dans leur décision de ramener un animal à la maison en permanence et a eu un impact sur leur satisfaction. avec leur nouveau compagnon. Mieux encore, encouragez-en un en premier. Les refuges peuvent être stressants, vous aurez donc une meilleure idée de ce à quoi ressemble vraiment un animal quand il est chez vous. Tous les chats ne sont pas bien socialisés quand ils sont jeunes, donc un chat peut avoir ses propres règles uniques sur les types d’interactions avec lesquels il est d’accord.

Il est également essentiel de se rappeler que l’apparence d’un chat n’est pas indicative de sa personnalité – et que ce ne sont pas seulement les chats noirs qui ont une mauvaise réputation. En 2012, j’ai publié une étude avec 189 participants qui montrait que les gens étaient susceptibles d’attribuer des traits de personnalité aux félins uniquement en fonction de leur couleur de fourrure. Entre autres choses, ils avaient tendance à penser que les chats orange seraient les plus gentils et les chats blancs les plus distants. (Inutile de dire que ce sont des hypothèses inexactes.) Et ce n’est pas seulement la personnalité du chat qui compte – la vôtre est également importante. Une autre étude que j’ai menée en 2014 auprès de près de 1100 propriétaires d’animaux de compagnie a suggéré que les «chats» auto-identifiés ont tendance à être plus introvertis et anxieux que les chiens. (Nous sommes également plus enclins à faire preuve d’ouverture d’esprit et de créativité, donc ce n’est pas mal du tout.) Si vous êtes extraverti et actif, un félin plus joueur pourrait être pour vous. Si vous préférez les nuits passées à vous blottir sur le canapé, une punaise douce, timide mais douce pourrait être votre animal de compagnie idéal.

  1. SOYEZ UN OBSERVATEUR CLÉ DE LEUR COMPORTEMENT.
    Dans l’ensemble, utilisez votre bon sens. Soyez un observateur diligent et objectif de la façon dont ils réagissent à vos actions. Le langage corporel félin peut être subtil – quelque chose d’aussi petit qu’un clignement des yeux peut indiquer le contentement, tandis que les secousses d’oreille peuvent signaler une irritation – mais à mesure que vous apprenez leurs signaux, vous vous retrouverez beaucoup plus en phase avec ce qu’ils ressentent. Et si vous ajustez vos comportements en conséquence, vous constaterez assez tôt que vous avez gagné la confiance d’un chat.