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Y a-t-il un risque d’infection pour les chats ?

Alors qu’un tigre a été testé positif au Covid-19, faut-il craindre une hécatombe féline ? Et inversement, les chats peuvent-ils nous contaminer ?

LA QUESTION. Le 27 mars dernier, le virologue belge Emmanuel André annonçait lors de son point presse quotidien qu’un chat avait été testé positif au SARS-CoV-2 par une analyse virologique. Puis, le 1er avril, c’est un autre chat qui a été testé positif à Hongkong dans un centre de quarantaine pour animaux appartenant aux malades du Covid-19, la maladie liée à ce virus.

Ce dimanche, c’est au tour d’un tigre d’un zoo du Bronx à New York d’avoir été testé positif au Covid-19, une maladie que le félin aurait contractée auprès d’un gardien ne présentant alors aucun symptôme. Ces annonces ont de quoi interroger : la transmission d’humain à chat, et inversement, est-elle possible ? Va-t-on assister à une hécatombe féline ?

VÉRIFIONS. Avec un peu de recul et l’apport de premières études, il est possible d’apporter des éléments de réponse à ces questions et d’être plutôt rassurant … tout en gardant en tête que les connaissances en la matière sont encore plus jeunes que l’émergence

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