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Les chats voient les humains comme leurs parents, selon une étude

Une nouvelle étude montre que les chats ont des styles d’attachement similaires à ceux des bébés et des chiens.

C’est une conversation assez fréquente dans mon appartement, et je suis sûr que dans de nombreuses maisons avec des animaux domestiques traînant dans les parages: Après qu’un de nos chats ait fait quelque chose de particulièrement adorable, mon partenaire ou moi-même me demanderai à voix haute: « Est-ce qu’ils nous considèrent comme leurs parents? » ? »

Les obstacles à la communication verbale entre les espèces rendent cette question impossible à nos amis félins, qui tentent de démontrer leur affection avec des bosses et des coups de langue. Une nouvelle étude publiée lundi dans Current Biology contient toutefois des résultats prometteurs. Selon des chercheurs de l’Oregon State University, les chats ont démontré, lors d’une expérience, des styles d’attachement différents envers leurs fournisseurs de soins, similaires à ceux des chiens et des bébés.

Cela signifie que les chats, loin d’être des créatures impénétrables et fondamentalement indifférentes qu’ils sont parfois décrits comme pouvant être, peuvent en fait créer des relations uniques et significatives avec leurs propriétaires.

Comme expliqué dans l’étude, les chercheurs ont effectué un test d’attachement utilisé sur les primates et les chiens, associé à des critères de style d’attachement de la littérature pour nourrissons. Ce test comportait 70 sujets chaton, qui ont été placés dans une pièce avec leur fournisseur de soins pendant deux minutes avant d’être laissés seuls pendant deux minutes, puis réunis. Les chercheurs ont observé le comportement des chatons et les ont organisés en styles d’attachement bien connus des bébés et des chiens: sécurisés, ambivalents, évitants et désorganisés.

L’étude indique que plus de 60% des chatons affichent un style d’attachement sécurisé, ce qui signifie qu’ils étaient en détresse lorsque leur fournisseur de soins quittait la pièce mais affichaient un équilibre sain d’attachement et d’exploration à leur retour. Environ 30 pour cent des chatons affichaient un style d’attachement peu sûr, ce qui signifie qu’ils restaient stressés lors de la réunion et affichaient soit un contact excessif, un évitement ou un mélange désorganisé. Selon l’étude, la séparation des styles d’attachement sécurisé et non sécurisé était similaire à celle trouvée dans la littérature pour les enfants humains.

Ces résultats sont restés relativement constants même après un suivi deux mois plus tard, ainsi que le rapport d’étude, et chez les chats adultes lorsque l’expérience a été réalisée avec 38 chats âgés de plus d’un an.

Selon l’étude, la cognition sociale chez les chiens a suscité beaucoup plus d’intérêt de la recherche que chez les chats et nous sous-estimons peut-être les félins. Bien que ces études doivent être effectuées avec un grain de sel (j’observe des chats tous les jours), je l’ai déjà dit et je le répète: les chats sont gentils, en fait, et la science le prouve lentement.

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